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游戏圈的“屠龙勇士” Epic Games又搞出了一个大新闻

发布时间:2020-09-08 19:31 点击数: 【字体:

  这两天,游戏圈的“屠龙勇士” Epic Games 又搞出了一个大新闻。这次它面对的“恶龙”不再是老对手 Steam,而是苹果和谷歌。

  Epic 一天内起诉了两家互联网巨头,状告其涉嫌滥用移动平台的垄断地位,不允许应用分销商存在,还强行抽取不合理的 30%分成。顺带着嘲讽了苹果最知名的电视广告“1984”。

  这两家公司最近也憋了一肚子火:前者在 iOS 上的游戏直播功能遭到苹果警告,不得不阉割掉;后者则是在云游戏 App 上被摆了一道新推出的 xCloud 云游戏平台可以玩上百款游戏,然而苹果说要独立审核每一款游戏,所以只能先被迫下架。

  图|“Epic Games 起身反抗了 App Store 的垄断。作为报复,苹果从十多亿台设备上屏蔽了堡垒之夜,加入抗争吧,别让 2020变成 1984。”(来源:Epic)

  至于 Epic,它率先瞄准了让开发者叫苦不迭的 30%“苹果&谷歌税”,而且这一刀砍的快、准、狠,砍之前没有一点征兆。

  8 月 13 日,Epic 更新了旗下最火游戏堡垒之夜,大手一挥推出了全平台内购折扣活动。PS4、Xbox One、Switch、PC、Mac、安卓和 iOS 都囊括在内,虚拟代币价格永久下调 20%。

  不过,安卓和 iOS 的折扣方式有些例外。Epic 没选择直接打折,而是推出了一种全新的游戏内支付渠道,名为“Epic Direct Payment(Epic 直付)”。玩家在支付界面会看到两种付款方式:Epic 直付和现有的 Apple 或 Google Store 支付。

  细心的你可能已经发现,同样是 1000游戏币,Epic 直付的价格是 7.99 美元,而苹果和谷歌商店官方支付渠道还是 9.99 美元。

  理由用 Epic 自己的线%降价不适用于苹果和谷歌商店支付渠道,因为它们要从中抽成 30%。如果未来抽成比例降低,Epic 会将降低的那部分让利给你。

  那么问题来了,这两个支付方式同时摆在玩家眼前,以后还会有人选苹果或谷歌商店支付吗?

  堡垒之夜更新后,苹果火速在应用商店下架了游戏。官方声明给出理由是,Epic 在应用中加入了“未经审查或批准的功能”,而且有“明确的违反应用内购条款的意图”。

  它迅速在社交平台上放出了一段制作精良的短视频,素材取自苹果代表性电视广告“1984”,只不过将其中标志性的“老大哥”替换成了苹果头,然后由一个堡垒之夜角色甩出彩虹独角兽巨锤,砸碎了屏幕里的苹果头。

  这段广告原本是苹果于 1983 年宣传自家 Macintosh 电脑,顺带暗讽 IBM 垄断地位的。结果现在 Epic 把讽刺的主角换成了苹果自己。

  就冲这视频的创意和制作水准,我们足以肯定 Epic 预料到了苹果的举动,并且提前谋划了舆论造势手段,目的就是要搞出一个大事件。

  后续剧情的飞速发展进一步印证了这种想法。Epic 又火速抛出了一份 60 多页的起诉书,宣布已经在加州北区地方法院起诉苹果。诉状列举了十宗罪,主要围绕苹果对 iOS 应用分销渠道和支付系统的严格控制做文章,称其涉嫌垄断并滥用权力。

  另一方面,谷歌也没有对嚣张的 Epic 坐视不理,在当天晚些时候也下架了游戏。毕竟谷歌商店也有明文规定,支付渠道一律使用谷歌 Pay。要让堡垒之夜这样打脸,以后还怎么管别的开发者?

  不过得益于安卓比 iOS 更开放,谷歌商店找不到游戏,还有很多别的渠道可用,比如 Epic 就推荐了自家应用商店 Epic Games,三星用户也可以去三星商城 Galaxy store。

  谷歌深知这一点,所以它在声明里留了一手:“虽然我们在谷歌商城下架了堡垒之夜,但它还可以运行在安卓系统上。”这样的措辞想必是为了摆脱垄断的指控。

  接下来的剧情就不难猜了:Epic 也给谷歌准备了起诉大礼包。内容和苹果那份差不多,罪状有 11 条,比苹果还多一条。但可惜的是,Epic 没做嘲讽谷歌的短视频。

  很难想象这一系列举动是在不到一天的时间里接连出现的。这也让我们更加确信,Epic 在更新支付渠道之前,一定已经想到了苹果和谷歌的反应,索性也准备了回击手段。

  作为渠道商,Epic 曾在 PC 端跟老大 Steam 打的火热。从某种意义上说,谷歌和苹果之于手机应用的地位,还真有点像 Steam 之于 PC 游戏的地位,如果不是更甚的话。

  这几家公司都扮演了渠道商的角色。但 PC 玩家获取游戏的渠道不止 Steam 一个,暴雪、EA 和育碧这种大厂也都有自己的平台,再不济也可以买实体盘,甚至是下载绿色破解版(抵制盗版游戏从我做起)。

  然而到了移动端就没这么简单了。安卓系统还好说,即使商店找不到也可以下载安装包自行解决。可是想在苹果设备上装应用,玩游戏,不通过官方商店几乎是不可能的。

  一旦通过官方商店,那么苹果和谷歌就会对所用内购消费抽取 30% 分成。这笔分成囊括对象非常广泛,包括购买虚拟游戏代币,订阅会员等等。三年前,iOS 微信的打赏功能还一度因苹果征税而取消了,最后腾讯和苹果双方妥协才重新上线。

  谷歌和苹果作为移动平台两大应用渠道商,加起来坐拥 40 亿台活跃设备,30%的抽成是它们重要的营收来源,每年赚取几百到上千亿美元,而应用商店的日常维护,升级和监管并不需要多少资金和精力,基本上属于“躺着赚钱”。

  在与 Steam 的斗争中,Epic 高举 12% 抽成大旗,吸引独立开发者和小型工作室,砸钱争抢独占机会,还时不时地白送各种大作。虽然曾经的锁区和疯狂抢独占让很多人看不惯,但在国区解锁后,鲜有人能抵御“喜加一”的快乐(库存+1=玩过),许多玩家立马大呼真香,称其是“屠龙勇士”。

  两年多的时间过去了,Epic 扛鼎之作堡垒之夜持续火爆,2019 年吸金 18 亿美元,背后又有腾讯撑腰。Epic 商城也羽翼渐丰,市场份额提升到了 15%,算是站稳了脚跟。如今它将目光转向移动平台也在意料之中。

  这两天的行动看似是支付渠道之争,实际上是 Epic 想要争夺分销资格,希望有朝一日建立新的规则,也能在 iOS 和安卓垄断的移动平台上“躺着赚钱”。

  举个例子,Epic 用来在安卓上安装堡垒之夜的应用叫 Epic Games,在谷歌应用商店是搜不到的,只能访问 Epic 官网下载 APK 安装包,上面除了堡垒之夜还有另一款名为 Battle Breakers 的手游。

  如果 Epic 想的话,未来可以上架各种手游,不是自己开发的也无妨,当渠道商抽成就好,甚至做成类似应用宝的产品。但按照现行规则,这种应用是永远不可能在苹果和谷歌的官方商店上架的,那就面临无法快速传播的尴尬情况。

  图 安卓手机去 Epic 官网可以下载 APK安装包,然后就能安装堡垒之夜

  所以 Epic 才想出了用堡垒之夜作为切入点,以公然打破规则的方式叫板苹果和谷歌。明面上是挑战 30% 抽成,用“解放堡垒之夜”的口号号召玩家向苹果施压,实际上是想挑战 iOS 和安卓系统现有的应用分销制度,然后从新制度中分一杯羹。

  就像在狼人杀中,最关键的线索往往来自于分析玩家投票,其次才是发言。Epic说了什么不重要,它做了什么才重要。

  我们可以看到,Epic 在起诉书中大量控诉了苹果和谷歌对应用分销市场的控制:

  “苹果强行禁止 Epic 与其在 iOS 应用分销市场竞争,此举已导致作为应用程序分销商的 Epic 蒙受损失。”

  “从技术上讲,苹果可以为 Epic 和其他应用程序分销商提供 iOS 的访问权限,这不会干扰或明显抑制苹果开展业务的能力。”

  图|起诉书的一部分 在 Epic 看来,苹果和谷歌控制的支付渠道,只不过是他们垄断了应用分销渠道之后强加给开发者的霸王条款。如果能从根本上打破应用分销渠道的垄断,就能通过建立新制度的方式解决支付渠道的问题。 “本质上,我们是为了自由而战。这自由,来自那些想选择应用安装渠道的手机用户,来自那些想选择应用分销渠道的开发者,还来自两种人想要直接做生意的信念。”Epic 首席执行官蒂姆斯威尼(Tim Sweeney)回应称,“我们需要为捍卫我们的权利而斗争即使这意味着要与像苹果这样的深受喜爱的公司抗争。” 在游戏里,“屠龙勇士”的结局无非是消灭恶龙或者被恶龙消灭。但在现实中,我们没少见过“屠龙勇士终成恶龙”或者“龙和勇士握手言和”的故事。 至于 Epic 的结局,或许它只要存在,就能代表一部分理想主义者仍抱着要打破一切不公的执着信念,但我们更需要思考的一个问题是:谁能保证它不会活成当初自己讨厌的模样呢?

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